ในเวลาที่เราซื้ออาหารและนำมันกลับบ้าน โดยปกติเราจะต้องเช็ควันหมดอายุและวิธีการเก็บรักษาอาหารนั้นๆ เราต้องเก็บไว้ในตู้เย็นหรือที่มืดหรือเปล่า?

อย่างที่เราพูดถึงมาแล้วว่า สิ่งที่จะส่งผลกระทบกับรสชาติของเบียร์มีอยู่ 3 อย่าง ซึ่งมันก็บอกเราได้คร่าวๆ ว่า เราควรจะเก็บเบียร์ของเราอย่างไร โดยรวมๆ แล้วเบียร์ทุกชนิดควรเก็บในที่มืดและเย็นตลอดเวลา จึงทำให้ตู้เย็นเป็นที่ๆ ดีที่สุดในการเก็บเบียร์ (ส่วนตัวผมจะมีตู้เย็นในการเก็บเบียร์โดยเฉพาะ โดยจะไม่เอาอาหารอื่นๆ มาเก็บร่วมเลย และจะตั้งความเย็นอยู่ที่ 8°C/46°F ซึ่งจะทำให้เบียร์เย็นจนทำให้รสชาติของมันถูกข่มโดยความเย็น และไม่อุ่นจนทำให้เวลาดื่มเบียร์แล้วไม่มีความรู้สึกสดชื่น) แต่ข้อผิดผลาดของคนส่วนมากในการเก็บเบียร์คือ การเก็บเบียร์ไว้นานเกินไป

เบียร์เป็นอาหารชนิดหนึ่ง และมันมีวันหมดอายุเช่นเดียวกัน การเก็บเบียร์ไว้นานเกินไปจะทำให้รสชาติของเบียร์เสีย อาจจะถึงขนาดเปลี่ยนไปคนละเรื่องเลยก็ได้ รสชาติของเบียร์นั้นเริ่มเปลี่ยนแปลงตั้งแต่เราเริ่มบรรจุขวด และยิ่งเราเก็บเบียร์นานเท่าไหร่หรือขนส่งเบียร์ผิดวิธีนานเท่าไหร่รสชาติก็จะเปลี่ยนไปมากเท่านั้น การเก็บเบียร์ไว้ในขวดสีน้ำตาล หรือในกระป๋องจะช่วยยืดอายุของเบียร์ได้ ถึงแม้งว่า Brewer บางคนจะเก็บเบียร์ไว้ 1 ปี, 6 เดือน หรือ 3 เดือน แต่คำแนะนำที่ดีที่สุดก็คือการดื่มเบียร์ในขณะที่มันยังสดใหม่อยู่

1

ไม่ต้องถึงกับต้องเป็นนักดื่มเบียร์ก็จะทราบข้อแตกต่างระหว่างเบียร์สดกับเบียร์ที่เก็บไว้ 6 เดือน มันก็เหมือนกับเรากินขนมปังที่พึ่งออกจากเตาใหม่ๆ กับขนมปังที่เก็บไว้ 1 อาทิตย์ เพราะมันไม่ยากเลยที่จะบอกความแตกต่าง โดยเฉพาะเบียร์ lager และเบียร์ที่มีการใส่ hop ในปริมาณสูงๆ ข้อแนะนำที่ดีที่สุดที่ควรจะให้แก่ brewer ทุกๆ คนก็คือ การเก็บเบียร์ที่ถูกต้องและการดื่มเบียร์ในขณะที่ยังสดใหม่ ซึ่งจะทำให้รสชาติเบียร์ออกมาดีที่สุด (ยกเว้นถ้าเราตั้งใจที่จะบ่มเบียร์)
เข้าใจถูกต้องแล้ว เราสามารถบ่มเบียร์ได้เช่นเดียวกับไวด์ ในตลาดเบียร์ก็มี vintage beer อยู่มากมาย และราคาก็ไม่ใช่ถูกๆ ด้วย แต่ไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะทำ vintage beer ออกมาได้ดี แต่ถ้าเราได้ลองดื่มซักขวดหนึ่ง รสชาติมันไม่แพ้เบียร์สดเลย แต่ต้องบอกไว้ก่อนว่ามีเบียร์น้อยชนิดมากที่บ่มแล้วรสชาติจะออกมาดีกว่าเบียร์สด แต่เบียร์บางชนิดก็ไม่ได้มีไว้บ่น เช่น pale lager เมื่อบรรจุเบียร์ชนิดนี้เข้าขวดหรือกระป๋องการบ่ม pale lager จะไม่ทำให้รสชาติดีขึ้น

มีการศึกษามากมายของ brewer ที่บอกว่า เมื่อบรรจุเบียร์เข้าขวด เบียร์ในขวดนั้นจะมีการเปลี่ยนแปลงทางเคมีมากมาย (ซึ่งก็ไม่มี brewer คนไหนเข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้นในขวดทั่งหมด) แต่ก็พอจะสรุปได้ว่ามีตัวแปรอยู่ 2 ตัวที่ทำให้เกิดปฏิกิริยาเคมีขึ้นในขวด นั่นก็คือ ออกซิเจนและยีสต์ ด้วยเหตุผลนี้จึงทำให้เราไม่ควรบ่นเบียร์ที่ไม่ได้ทำการ bottle conditioned เพราะจะทำให้ไม่มียีสต์ไว้กินออกซิเจนที่เหลืออยู่ในขวด และการที่มีออกซิเจนหลงเหลืออยู่ในขวดจะทำให้เบียร์เรารสชาติแย่ลงไปเรื่อยๆ

ในการ bottle conditioned ยีสต์จะทำการกินน้ำตาลและออกซิเจนที่เหลืออยู่ในขวด และจะผลิต ester ขึ้นมา และด้วย ester ที่ผลิตขึ้นมานี้แหละ จะทำให้เบียร์เรามีรสชาติเปลี่ยนไปเป็นคนละเรื่องกับเบียร์ก่อนทำการ bottle conditioned เลย การศึกษายังบอกอีกว่า ester ทั่วๆ ไปที่พบเช่น กลิ่นกล้วย หรือ clover เมื่อทำการ bottle conditioned แล้วปริมาณ ester เหล่านี้จะลดลงและถูกเปลี่ยนไปเป็น ester ที่มีกลิ่นและรสชาติเหมือนวิสกี้และไวด์แทน

การบ่มเบียร์จึงทำให้เบียร์มีรสชาติหวานขึ้น และลดการ burn ที่เกิดจากแอลกอฮอล์และทำให้เบียร์เรามีรสชาติลึกขึ้น และนี่เป็นแค่จุดเริ่มต้นของการบ่มเบียร์เท่านั้น สนใจบ่มเบียร์เพิ่มขึ้นไหม brewer?

Advertisements