Hop เป็นดอกไม้ที่ขึ้นอยู่ทั่วไปๆ ทั่วโลก ไม่ใช่ดอกไม้ที่สวยงาม แต่ที่แน่นอนที่สุดก็คือมันมีกลิ่นที่หอมมาก เป็นที่รับรู้กันว่า hop เป็นสิ่งสำคัญที่ทำให้เบียร์เกิดความหอม และสร้างความแตกต่างของกลิ่นในเบียร์แต่ละชนิด กลิ่นของดอกไม้มหัศจรรย์นี้เกิดจากนำ้มันหอมระเหยที่อยู่ด้านใน ซึ่งอันที่จริงๆ แล้วพืชทุกชนิดในโลกนั้นมีนำ้มันหอมระเหยอยู่ด้านในทั้งหมด ไม่มากก็น้อย และหลายๆ ชนิดก็ยังมีน้ำมันชนิดเดียวกันอีกด้วย นี่คือเหตุผลที่ว่าทำไมในบางครั้ง กลิ่นของ hop ถึงมีความคล้ายคลึงกับผมไม้หรือดอกไม้ชนิดอื่นๆ

1

น้ำมันหอมระเหยเหล่านี้มีความอ่อนไหวมาก และสามารถแตกตัวออกได้ง่าย เราจึงสามารถได้กลิ่นของน้ำมันเหล่านี้ได้ แม้ว่าจะมีปริมาณน้ำมันเหล่านี้น้อยมากในดอกไม้ก็ตาม เราในฐานะ brewer จึงต้องระวังและจัดการน้ำมันอย่างนี้อย่างระมัดระวัง เราต้องเก็บมันที่อุณหภูมิต่ำ และใช้มันตอนใหม่สดที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ เพราะ hop ที่สดหมายถึงกลิ่นที่มากขึ้น

อีกส่วนหนึ่งที่สำคัญใน hop ก็คือเมล็ดของมัน เป็นส่วนที่มีกรดที่ทำให้เบียร์เราขม hop แต่ละชนิดจะมีปริมาณกรดเหล่านี้ไม่เท่ากัน และกรดเหล่านี้ถูกใช้ในการคำนวนในสูตรเบียร์ต่างๆ ปริมาณน้ำมันและกรดใน hop แต่ละชนิดนั้นแตกต่างกันอย่างมากใน hop แต่ละชนิด ในเวลาที่เราคิดถึงลักษณะของ hop ตัวอย่างที่ใกล้เคียงกันคือลักษณะขององุ่นที่ใช้ทำไวด์ คือคุณลักษณะจะขึ้นอยู่กับที่ปลูกและปีที่ปลูก แม้กระทั่งรุ่นของ hop ที่ปลูก

ในโลกนี้ในการปลูก hop ส่วนใหญ่เป็นการปลูก hop ที่มาจาก hop ต่างสายพันธ์เพื่อที่จะได้ hop ที่มีลักษณะเด่นและหลากหลาย มีฟาร์ม hop มากมายในโลกนี้ใช้ hop ลูกผสมเพื่อสร้าง hop ที่มีกลิ่น และรสชาติที่แตกต่างมากขึ้น และมีความขมน้อยลง และต้านทานโรคมากขึ้น และทุกวันนี้ hop ส่วนใหญ่จะมาจาก 5 แหล่งในโลกหลักๆ และแต่ละแหล่งก็จะมีแหล่งย่อยๆ ภายในนั้น hop ที่ผลิตได้จากแหล่งต่างๆ นี้จะมีความพิเศษแตกต่างกัน เพราะเนื่องมาจากสายพันธ์ ดิน และภูมิอากาศ hop ทั้ง 5 แหล่งได้แก่ West Coast hops, Antipodean hops, British hops, German hops และ Czech hops

Advertisements