“Great beer start with an idea”

 

Craft beer

ในการ craft beer เราจะเริ่มต้นจากการจินตนาการในหัวเราว่า เราต้องการให้เบียร์เราออกมามีลักษณะอย่างไร ให้มีกลิ่นของส้ม องุ่น? หรือใส่ไอเดียที่แปลกๆ แหวกแนวออกไป เช่นการใส่ถั่วลิสงลงไปในเบียร์ หรือเราอยากจะ craft เบียร์ pilsner ที่ดีที่สุดในโลก แต่ทุกๆ อย่างก็ขึ้นอยู่กับทักษะ และประสบการณ์การ craft เบียร์ของ brewer แต่ละคนในการที่จะเปลี่ยนไอเดียในหัวให้ออกมาเป็นเบียร์ที่อยู่ในขวด

แต่ก่อนที่เราจะทำให้ไอเดียของเรามาเป็นเบียร์นั้น อย่างหนึ่งที่เราต้องทำและจำเป็นมากคือการเคลียร์คอนเซปต์ที่มีในหัว และนี่ก็เป็นบทที่ 0 ของการ craft beer ถ้าเรามองย้อนกลับไปในประวัติศาสตร์ของการ craft beer อิทธิพลที่เกิดขึ้นกับวงการส่วนใหญ่จะเกิดจากไอเดียเล็กๆ ของ brewer เสมอ อย่างเช่น Ken Grossman (Sierra Nevada) ที่มีไอเดียที่จะทำเบียร์โดยใช้ American Hop และให้ทั่วโลกรู้ว่าเบียร์จาก American Hop มันมีรสชาติดีแค่ไหน หรือ Greg Hall (Goose Island) ที่มีความคิดที่จะนำเอาเบียร์มาผสมรวมกับ whisky หรือแม้กระทั่งวงการ craft เบียร์ไทย ที่มีเบียร์ที่เกิดจากไอเดียแปลกๆ ใหม่ๆ ออกมาให้เห็นอยู่เสมอๆ และไอเดียเหล่านี้แหละที่จะทำให้เกิดสิ่งเปลี่ยนแปลงในวงการๆ craft beer ได้หรืออย่างน้อยก็สร้างกระแสเล็กๆ ที่จะให้ brewer คนอื่นผลักดันต่อๆ ไปจนไปสู่ความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่

แต่อะไรจะเป็นตัวที่จะผลักดันให้ไอเดียเหล่านี้ประสบความสำเร็จหละ? ในความเป็นจริงคือมีคนอีกเป็นพันๆ ที่มีไอเดียอย่างเดียวกับเรา การที่เราจะทำให้เบียร์ของเราผงาดขึ้นมาเหนือเบียร์ที่เกิดจากไอเดียเดียวกับเราๆ ต้องทำยังไง? ทุกอย่างอยู่ที่การวางกลยุทธ์และเทคนิค ไอเดียของเราต้องแยบยล เพื่อจะดึงเบียร์ของเราแตกต่างจากเบียร์อื่นๆ ในท้องตลาดให้ได้ อย่างเช่นการใช้ dry hop ในช่วงเวลาที่ไม่ปกติเพื่อจะสร้างสไตล์ที่เป็นเอกลักษณ์ขึ้นมา การใส่ส่วนผสมแปลกๆ ลงไปในช่วงเวลาต่างๆ หรือแม้กระทั่งการใช้อุปกรณ์หรือเทคนิคสมัย 100 ปีก่อนมาช่วยสร้างความแตกต่างของเบียร์ ซึ่งนี่ทำให้เราเห็นว่าความรู้ประสบการณ์ ไม่ว่าจะมาจากการปฏิบัติ หรือศึกษาจากทางหนังสือและ website จะมีประโยชน์มาก ในการออกแบบให้ลักษณะ กลิ่น และรสชาติ ของเบียร์เราแตกต่างออกไป

สิ่งที่น่าสนใจอีกอย่างหนึ่งคือถ้าเราต้องการจะดูว่าอนาคตเบียร์ตลาดสไตล์ไหนจะเป็นที่นิยมให้เราดูเทรนของ craft beer ที่เป็นที่นิยม มันสามารถบอกเราได้ในระดับหนึ่งทีเดียว การ craft beer ที่ไม่มีเรื่องเวลา และธุระกิจมาเกี่ยวข้อง มุ่งแต่จะทำเบียร์อร่อยๆ เอาไว้ดื่มเองในบ้าน หรือแบ่งปันให้เพื่อนๆ มีอะไรมากกว่าที่เราคิดไว้ และจากการแนวคิดไอเดียจนไปเป็นเบียร์ 1 แก้วบนโต๊ะนั้นเป็นกระบวนการที่ยากกว่าหลายๆ คนคิดเอาไว้มาก แค่พูดถึงเรื่องหลักวิทยาศาสตร์ที่อยู่ภายในการ craft beer ยังไม่พูดถึงเรื่องศิลปะรสชาติที่อยู่ในเบียร์ก็ยากมากแล้ว

สิ่งที่ผมเคยถามตัวเองและหาคำตอบว่าอะไรที่จะทำให้เราเป็น brewer ที่ดีได้นั้น และต้องใช้เวลาเป็นปีๆ เพื่อจะหาคำตอบคำถามนี้ แต่ก็น่าเสียดายอยู่ที่คำตอบที่ได้ก็ไม่ใช่คนแรกที่พบ Sam McMeekin ผู้ก่อตั้ง Gipsy Hill Brewing ได้บอกไว้ว่า “Brewer ที่ดีจะพยายามทำทุกอย่างให้เบียร์ของตนเองดีกว่า คู่แข่งอย่างน้อย 1% เสมอ”

Advertisements