ในการทำเบียร์ในโรงงาน น้ำและส่วนผสมอื่นๆ จะเข้าสู่กระบวนการทำเบียร์ผ่านท่อด้านหนึ่งผ่านถังหมักแล้วหม้อต้มต่างๆ และปลายอีกด้านหนึ่งของท่อก็จะเป็นทางออกของเบียร์ เราสามารถสลับอุปกรณ์ต่างๆ และนำส่วนผสมจากที่อื่นมาใช้ในขบวนการๆ ผลิต และยังได้เบียร์แบบเดิมออกมาจากท่อเสมอ

1

แต่สำหรับยีสต์นั้นแตกต่างออกไป ถ้าเราเป็น brewer ที่ต้องการทำเบียร์รสชาติเดิมให้คนดื่มได้เสมอ เราต้องรักษายีสต์ของเราไว้ให้ดี การหมักเบียร์ก็เหมือนการหมักเครื่องดื่มแอลกอฮอล์อื่นๆ คือก่อนที่เราจะได้เบียร์ออกมาจำเป็นต้องผ่านกระบวนการๆ หมักเสมอ และถ้าเราไม่สามารถรักษาคุณภาพและส่ยพันธ์ยีสต์ของเราไว้ได้ เราก็จะไม่มีวันหมักเบียร์เหมือนเดิมได้ทุกๆ ครั้ง

ยีสต์เป็นสิ่งมีชีวิตที่มหัศจรรย์มาก มันเป็นโรงงานขนาดนาโนที่เปลี่ยนน้ำตาลให้เป็นแอลกอฮอล์ มันสามารถเจริญเติบโตได้ในทุกๆ ที่

2

Ben Franklin เคยเล่าเรื่องตลกไว้ว่า “ฝนที่ตกลงมาจากฟ้าลงมาที่ไร่องุ่นจะทำให้องุ่นกลายเป็นไวด์ มันเป็นของขวัญที่พระเจ้ามอบให้กับมนุษย์” ในขณะที่ Franklin พูดเรื่องตลกนี้เค้าเองยังไม่รู้เลยว่ายีสต์คืออะไร จนเมื่อประมาณ 150 ปีก่อน เราถึงมาทราบว่ามันเป็นเพราะว่ายีสต์ เราใช้ยีสต์ในชีวิตประจำวันของเรามากมาย ทั้งทำเบียร์ ทำขนมปัง เราเรียนรู้วงจรชีวิตของมัน และเรียนรู้ว่ามันทำงานอย่างไร เราทำความเข้าใจกับสิ่งมีชีวิตตัวเล็กๆ ที่เราไม่สามารถเห็นมันด้วยตาเปล่า

ยีสต์เป็นสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียวที่ไม่ใช่พืชและไม่ใช่สัตว์ และไม่ใช่ทั้งแบคทีเรียและไวรัส มันเหมือนกับสัตว์ตรงที่ยีสต์จะมีการเก็บ DNA ของตนเองไว้ในเซลล์ที่เรียกว่านิวเคลียส และเหมือนๆ กับพืชที่ยีสต์มีกำแพงเซลล์เพื่อป้องกันปกป้องเซลล์จากสภาวะภายนอก ในพืชนั้นกำแพงเซลล์จะทำสร้างด้วย cellulose และ lignin ซึ่งแข็งแรงมาก (เราสามารถดูได้จากต้นไม้) แต่สำหรับยีสต์กำแพงเซลล์จะทำมาจาก chitin

เนื่องด้วยยีสต์เป็นสิ่งมีชีวิตที่เจริญเติบโตได้ง่ายมาก และยังมี DNA เหมือนที่พวกเรามี จึงทำให้นักวิทยาศาสตร์ใช้ยีสต์เป็นต้นแบบการศึกษาระบบของเซลล์ที่ดีของ eukaryotes (eukaryotes คือพวกสิ่งมีชีวิตที่มีเซลล์และนิวเคลียส และมีรหัสพันธุกรรมของ DNA) ซึ่งฟังจีชนิดอื่นๆ ไม่มี

แต่ที่พูดมาทั้งหมดนี้ ยีสต์ก็มีหน้าที่แค่ในการหมักเบียร์ให้กับเรา ขบวบการการหมักที่เกิดจากยีสต์ถือเป็นสิ่งที่สำคัญต่อมนุษย์อันดับที่สอง เป็นรองจากขบวนการๆ จุดไฟ หรือสันดาบเท่านั้น ความสำคัญของมันถึงขนาดที่ในเมืองนอกมีการสร้างธนาคารยีสต์เพื่อเก็บพันธุ์ของยีสต์เลยทีเดียว

Advertisements